Martina*, 33, with her son attending a workshop on breastfeeding practices at the Sexual and Reproductive Health Unit of Save the Children in Maicao. Martina has received support from the team with breastfeeding, after her son was born prematurely, with a low birth weight.

Breastfeeding Barriers and Opportunities in Latin America and the Caribbean | Lactancia Materna Barreras y Oportunidades en América Latina y el Caribe


Written by Andrea García Charnichart, Emergency Nutrition Advisor at Save the Children Latin America and the Caribbean


Breastfeeding: Barriers and Opportunities

Breastfeeding saves lives. Not only because it provides protection and nutrition to newborns, but also because it guarantees food security through access to the quantity, quality, availability, and use of nutrients. However, in the Latin American and Caribbean region, only 37% of children are exclusively breastfed for the first 6 months of life. This is due to many barriers, such as the lack of regulation of marketing campaigns for artificial foods, the lack of funding for programmes that promote, protect and support breastfeeding, limited support from health staff to women and families during the breastfeeding period, and also due to bias against breastfeeding.

Another important barrier in the region is the lack of access to maternity and paternity leave. Currently, in Latin America, only 28% of countries offer maternity leave of more than 14 weeks. This is likely a contributing factor making it difficult to provide breast milk in accordance with World Health Organization recommendations.

To face these barriers, Save the Children in Latin America and the Caribbean has developed programmes that aim to promote, protect and support breastfeeding with cash transfers. We provide families with nutrition information; we support spaces for breastfeeding mothers to be accompanied and refer them to other services. We work with communities to strengthen the chain of care around breastfeeding and offer training in breastfeeding to community members, non-governmental organizations, and health staff.

Visiting Save the Children’s programmes, I have seen the importance of kindness and the sense of trust that can be built with the community. By giving them the tools, families can make decisions in favor of their children’s health, and they can counteract misinformation and fake news.

Parents and caregivers only want the best for their children but what they are all often missing is information and support. Therefore, this year, World Breastfeeding Week seeks to promote breastfeeding through support and education as it is even more needed in today’s challenging environment -the effects of the pandemic, the migration crisis, hunger, and climate change. Protecting breastfeeding requires all members of society to take an active role in supporting breastfeeding. I invite you to ask yourself how you can support breastfeeding. Academics, legislators, non-governmental organizations, environmentalists, faith-based organizations, youth, health workers, businesspeople, and media can also help spread the message that breastfeeding can save lives.


Escrito por Andrea García Charnichart, Asesora de Nutrición de Emergencia de Save the Children América Latina y el Caribe

Lactancia Materna: Barreras y oportunidades

La lactancia materna salva vidas. No solo porque brinda protección y nutrición a los recién nacidos, sino también porque garantiza la seguridad alimentaria mediante el acceso en cantidad, calidad, disponibilidad y aprovechamiento de nutrientes. Sin embargo, en la región de América Latina y el Caribe solamente el 37% de niños y niñas reciben de manera exclusiva este alimento durante los primeros 6 meses de vida.  Esto se debe a muchas barreras, como por ejemplo la ausencia de regulación de campañas de marketing de alimentos artificiales, la falta de financiamiento a programas que promuevan, protejan y apoyen la lactancia materna, un limitado acompañamiento del personal de la salud a mujeres y familias durante el periodo de lactancia, además de los prejuicios de la sociedad al no considerar la lactancia como algo natural.

Otra barrera importante en la región es la falta de acceso a licencias de maternidad y paternidad. Actualmente en Latinoamérica, solo el 28% de los países ofrecen una licencia de maternidad de más de 14 semanas. Lo que probablemente dificulta que este alimento se suministre de acuerdo con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud.

Para luchar contra estas barreras, desde Save the Children para América Latina y el Caribe desarrollamos programas que combinan intervenciones de promoción, protección y apoyo a la lactancia materna con transferencias de efectivo. Brindamos información a las familias sobre nutrición, proveemos espacios de apoyo para que las madres lactantes tengan un acompañamiento adecuado y las derivaciones necesarias a otros servicios. Trabajamos con las comunidades para fortalecer la cadena de cuidado alrededor de la lactancia y ofrecemos capacitación en lactancia a miembros de la comunidad, organizaciones no gubernamentales y personal de la salud.

Visitando los programas de Save the Children, he podido constatar la importancia del trato humano y la relación de confianza que se puede lograr al construir con la comunidad. Al brindarles las herramientas, las familias pueden tomar decisiones en favor de la salud de sus niños y niñas, y pueden contrarrestar la desinformación y noticias falsas.

Una lección que aprendí de mi mentor es que las madres, padres y cuidadores siempre querrán lo mejor para sus niños y niñas. Así que muchas veces lo único que falta es información y apoyo desde diferentes niveles. Este año, la semana de la lactancia materna busca impulsar esta práctica a través del apoyo y la educación. Más aún ante los retos que enfrentamos hoy, como la post-pandemia, la crisis migratoria, el hambre y el cambio climático. Lograrlo requiere que todos los miembros de la sociedad tomemos un rol activo en la promoción, protección y apoyo a las mujeres lactantes. Así que te invito a preguntarte cómo puedes apoyar la lactancia materna. Académicos, legisladores, organizaciones no gubernamentales, ambientalistas, organizaciones religiosas, jóvenes, personal de la salud, empresarios, medios de comunicación. ¡Todos y todas podemos hacerlo!


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